Diagnóstico diferencial del cólico en el lactante

Tiempo de lectura

4

Tiempo de lectura

4

El cólico en el lactante o infantil es un síndrome conductual de etiología desconocida

El cólico en el lactante o infantil es un síndrome conductual de etiología desconocida, que afecta a lactantes sanos, autolimitado a los cuatro o cinco primeros meses de vida, que se caracteriza por llanto inconsolable e irritabilidad, y que suele ser vivido por los padres con angustia.

La prevalencia es muy variable, pudiendo llegar hasta un 40% de los lactantes. A pesar de la frecuencia en su diagnóstico, no existen pruebas complementarias que nos confirmen su presencia por lo cual en muchas ocasiones será necesario realizar un diagnóstico diferencial frente a otras entidades, siendo el cólico, un diagnóstico de exclusión.

La etiología del cólico en el lactante es desconocida, siendo probablemente resultado de la interacción de diferentes factores predisponentes como hábitos alimentarios, la posibilidad de algunos alimentos como las proteínas de la leche de vaca, el microbioma intestinal y la exposición al tabaquismo. Todos estos factores interaccionarían en algunos lactantes predispuestos pudiendo originar cierta dismotilidad, y una respuesta hipersensible al medio. La convergencia de factores gastrointestinales, biológicos y psicosociales parece explicar en gran medida el cólico en el lactante, aunque tampoco nos suele ofrecer soluciones definitivas.

Diagnóstico de cólico en el lactante

El diagnostico se hace de forma retrospectiva ya que los episodios de llanto deben mantenerse durante cierto tiempo: los criterios clásicos de Wessel y los criterios de ROMA IV determinan una duración del llanto 3 ó más horas al día, 3 ó más días a la semana

Los datos de la anamnesis y de la exploración física nos ayudan en el diagnóstico.

El síntoma guía es el llanto y la anamnesis dirigida debería recoger algunos datos importantes:

  • Cuándo y cómo se produce el llanto y cuánto tiempo dura
  • Qué medidas se toman ante el llanto (qué hacen los padres)
  • El tipo de alimentación, el ritmo de tomas, el ritmo deposicional y los patrones de sueño
  • Gestión familiar del llanto e hipótesis del mismo que tengan los padres.
  • Evaluación de otros síntomas y signos acompañantes

La exploración física del lactante debe ser completa por aparatos, y registrarse la evolución pondoestatural así como los datos del neurodesarrollo.

Por lo general, el llanto en el cólico en el lactante suele ser autolimitado y el resto del tiempo la apariencia es de normalidad, sin aspecto de enfermedad y con un buen desarrollo pondoestatural y psicomotor. En ocasiones son frecuentes los trastornos gastrointestinales leves e inespecíficos como la disquecia o el reflujo gastroesofágico, siendo difícil en ocasiones poder diferenciar entre sí estas entidades.

Previamente a diagnosticar un cólico en el lactante, debemos realizar el diagnóstico diferencial con las siguientes causas de llanto prolongado:

  • Causas generales
    • Fármacos
    • Oculares: cuerpo extraño, glaucoma, erosión corneal
    • Área ORL: otitis, congestión nasal
    • Dermatológicas: imperdibles o piezas de ropa que constriñan, torniquete de pelo en dedo o genitales
  • Digestivo
    • Invaginación intestinal
    • Estreñimiento
    • Gastroenteritis aguda
    • Fisura anal
    • Hernia inguinal complicada
    • Reflujo gastroesofágico
    • Vólvulo
  • Genitourinario
    • Úlcera meato uretral
    • Torsión testicular/ovárica
    • Infección urinaria
  • Esquelético
    • Traumatismos o fracturas
    • Artritis/Osteomielitis
  • Neurológico
    • Meningitis
    • Traumatismo craneal
  • Cardiológico
    • Insuficiencia cardiaca
    • Arritmias/Taquicardia paroxística supraventricular
    • Cardiopatía congénita o malformación coronaria

Bibliografía

Benninga MA, Faure C, Hyman PE, St James Roberts I, Schechter NL, Nurko S. Childhood functional gastrointestinal disorders: Neonate/toddler. Gastroenterology. 2016;150(6):1443-1455.e2.

Koppen IJN, Nurko S, Saps M, Di Lorenzo C, Benninga MA. The pediatric Rome IV criteria: what’s new? Expert Rev Gastroenterol Hepatol. 2017;11(3):193–201.

Ortega Páez E, Barroso Espadero D. Cólico del lactante. Pediatr aten primaria. 2013;15:81–7.

¿Quieres recibir Producto Novalac
para evaluación profesional?